TERAPIA? qué son, para qué sirven y para quiénes

Existen muchos tipos de terapia, entre los mas
conocidos por la imagen del divan está el psicoanálisis que se
ocupa de dar tratamiento a los problemas emocionales. Tambien estan terapias que se ocupan solo del cuerpo como es a través de fármacos, cirugías y electroshock, y otras terapias combinan los planteaientos físicos y psicológicos como son las sesiones de psicoterapia.

Actualmente hay mas personas de la que podríamos imaginar que acuden a psicoterapia, algunas de las razones mas frecuentes por las que se visita al psicólogo son por trastornos psicóticos ya sean esquizofrenicos o depresivos a los cuales se les da medicamento y hospitalización, neuróticos que tienen un funcionamiento ya deteriorado se les da psicoterapia, a los afectados psicológicamente  por una abrumacion temporal debida a sucesos estresantes como enfermedades, perdidas de empleo, nacimiento de un hijo, divorcio, muerte de alguien cercano, a todos ellos se les da terapia de primeros auxilios, a los incontrolables como son niños o adolescentes revoltosos, conyugues insatisfechos, personalidades antisociales, alcoholicos, jugadores compulsivos, todos ellos sueles ser llevados a terapia por otra persona, tambien acuden los descontentos como son aquellos que buscan más alegría, felicidad, satisfacción, otro grupo de clientes para los psicólogos son los que acuden no para que se les cure de un problema en específico si no que van para que se les estimule en la vida y puedan lograr la autosatisfacción, y finalmente también acuden los mismos terapeutas que acuden a otro colega para experimentar la terapia ellos mismos antes de ofrecerla a sus pacientes.

 QUIEN PROPORCIONA LA TERAPIA?

Un terapeuta que es alguien formado especialmente para
ofrecer un tipo de tratamiento. Un terapeuta puede ser un psicólogo
clínico que tiene una licenciatura en psicología y se ha
especializado en clínica especial, el psiquiatra que es el único
autorizado para recetar medicación porque tiene una formación en
medicina y por lo tanto es el más cualificado para identificar las
condiciones físicas que pueden ocasionar problemas psicológicos, el asistente social que además del titulo correspondiente tiene cursos en psiquiatría, el psicoanalista que es alguien con alguna titulación en psicología, psiquiatría o asistencia social y que esta especializado en psicoanálisis que es una técnica basada en la teoría freudiana, y el enfermero psiquiátrico quien tiene un título de grado medio y entrenamiento especializado en psiquiatría, o el asesor psicológico que es licenciado o doctor en psicología o educación.

DISTINTAS FORMAS DE TERAPIA

El tipo de terapia dependerá de persona a persona.
No todos somos iguales y además no acudimos al psicólogo por el
mismo tipo de problemas, mientras para una persona el problema es de
raiz fisiológica para otro puede ser un problema que emerge de un
ambiente familiar problemático.

Los tres tipos de terapia mas importantes son la psicoterapia que se entra en los pensamientos, sentimientos y la conducta, la terapia somática que consiste en tratamiento médico por lo tanto solo se enfoca en el cuerpo, usando fármacos, cirugías o electroshocks y la terapia ambiental que da tratamiento social, esta consiste en cambiar el ambiente de las personas, trasladándolas a una institución, hogar adoptivo, cambiando su situación laboral o estructurando su vida en torno a un conjunto de actividades nuevas.

La psicología evolutiva

Como funcionamos? ?cuales son los motivos subyacentes de nuestra conducta? Como estan interrelacionados los hilos de nuestra vida?

Estas son preguntas que se hace la psicología del desarrollo o psicología evolutiva, ésta se centra en la evolución del ser humano desde el minúsculo organismo unicelular hasta el niño totalmente formado que pasará a ser un niño que pregunta y finalmente un adulto que  continuará cambiando a lo largo de su vida. Focalizar su atención en los cambios de la vida, describen, explican y predicen el comportamiento, realizando sugerencias para modificarlo con el proposito de ayudar a desarrollar el maximo potencial de los sujetos.

Al estudiar el desarrollo estamos  interesándonos  por el proceso  por medio del cual cambiamos, por las influencias sobre nuestro propio cambio y por la forma en que se producen esas transformaciones en el mundo que nos rodea. En esta perspectiva se  ve al sujeto como participante activo de su propio desarrollo.

La psicologia evolutiva tiene un amplio campo de estudio, le interesa el desarrollo fisico corporal como la estatura, peso, desarrollo cerebral y la adquisicion y perfeccionamiento de las habilidades motoras, el desarrollo cognitivo (cambios en los procesos de pensamiento que afectan al aprendizaje, las habilidades linguisticas y la memoria), y el desarrollo psicosocial (cambios en los aspectos emocionales y sociales de la personalidad). Desarrollo se entiende como las formas por las cuales las caracteristicas físicas, cognitivas, y psicosociales de las personas cambian a lo largo de la vida quedando completamente descartadas e inválidas las posturas donde se piense que los cambios mas importantes ocurren en el desarrollo de la infancia o como muy tarde al final de la adolescencia tal y como lo plantean la corriente del psicoanálisis.

La psicolog;ia evolutiva entiende al desarrollo como un proceso a lo largo de toda la vida ya que en todo momento estamos cambiando,como hemos visto en las personas mayores que  experimentan el crecimiento en su personalidad. Incluso, al final de la vida, cuando el individuo se prepara para la muerte intenta aprovechar esta última posibilidad para resolver sus problemas de identidad, llegando a plantearse quién es.

Los cambios en nuestra vida pueden ser cuantitativos, estos son los mas fáciles de observer y medir como es el peso, altura y vocabulario. El  cualitativos es mas complejo de estudiar ya que incluye desde diferencias en la personalidad hasta el desarrollo de la inteligencia, la creatividad, la sociabilidad y la moralidad.

La psicologia evolutiva esta interesada en el estudio de un grupo de factores que influyen en el cambio de desarrollo ya que ninguno de nosotros nos desarrollamos en el vacio. Todos estamos influenciados por la interaccion entre la maduración  que es determinada biologicamente y  por la cultura.

Los psicólogos evolutivos formulan preguntas intentando determiner el rol que tales influencias desempeñan en nuestras vidas, tales preguntas son: ?Cómo hemos sido hechos? ?Qué es innato? ?Cómo la herencia genética programan el resto de nuestras vidas?

Sabemos que la maduración va a afectar a nuestra manera de desarrollarnos a traves del tiempo y las decisiones que tomemos afectan a nuestro estado fisico. Tambien sabemos que influye en esto nuestra primera red social, la familia. Tenemos una influencia de la madre pero tambien influye otros familiares como es el padre, hermanos u otro que este a nuestro cuidado, pero tambien se toma en cuenta como el niño recién nacido influye a su vez en el comportamiento  de los que estan a su alrededor. Es este juego de relaciones el que nos ayuda a formarnos los unos a los otros.

La psicología del desarrollo considera un contexto cultural mas amplio: la cultura y la subculture que vivimos influye en nuestra conducta. Dependiendo del país, la ideolog;ia que sostiene a sus instituciones  y la economía que tenga éste vamos a tener experiencias culturales diferentes que marcaran nuestra vida.

Los psicologos  exploran el impacto de la epoca en que crecemos, la generación en que crecemos y sus efectos, la historia que nos acompaña a lo largo de nuestra vida como puede ser una depresión económica, guerras, que deja impresiones imborrables. Las nuevas tecnologías, los advances en la medicina y ciencia, las telecomunicaciones , son factores que nos destinan a ser diferentes a nuestros antepasados en muchos aspectos, el contexto histórico es crucial para nuestro desarrollo. Tambien se considera los acontecimientos no-normativos como lo son las enfermedades crónicas o un defecto de nacimiento, estas tienen un impacto considerable sobre  quienes la experimentan.

La forma de responder estas preguntas fomuladas por los psicólogos evolutivos ayuda a clarificar nuestras relaciones con los demás, con los lugares y los sucesos a lo largo de la vida. Estas relaciones no son unilaterales, por el contrario, la interaccion y la individualidad son las claves para entender el proceso del desarrollo. Al desarrollar nuestra fuerzas, capacidades y predisposiciones son afectadas por influencia del ambiente. Y es esta influencia la que nos hará actuar de una determinada manera. Las caracteristicas internas se mezclan constantemente con los factores externos encontrandonos a nosotros mismos en un espiral sin fin de acción y reacción.

Nuestro cuerpo nos limita a veces en lo que podemos hacer pero tambien lo que hacemos afecta al cuerpo. Nuestros padres influyen en nosotros, pero a la vez ellos estan siendo influidos por nosotros., asi como nuestra cultura construye al lugar y nosotros a la vez modificamos ese lugar con nuestra presencia y acciones.

Todo esto debe tenerse en cuenta para estudiar las diferencias individuales entre las personas.  Todos traemos un legado genético único y por lo tanto procedemos a vivir ideas experiencias únicas

El ciclo de nuestra vida se rige por el principio del cambio. Cada dia en todo momento de nuestra vida cambiamos, crecemos, nos desarrollamos desde que estamos en el vientre materno hasta que llega el momento de la muerte.

El modelo final que haya formado este hilo depende de muchas influencias: de las influencias biologicas aportadas por nuestra herencia genética y que dictan el despliegue de las nuevas capacidades que irán apareciendo a través del proceso de maduración, y aquellas otras que forman el caleidoscopio de las experiencias vividas a lo largo de toda la vida.

Aprendizaje cognoscitivo

Aprendemos por asociaciones. Asociamos sabores con olores, sonidos con sabores, emociones con sonidos o figuras. Los conductistas piensan que conociendo las contingencias del reforzamiento podemos explicar y predecir la conducta. En cambio, los psicólogos cognitivos creen que hay más que todo eso. Sostienen que además del condicionamiento clásico y operante existen más vías para aprender. Entre el estimulo y respuesta existe un puente conector que son los procesos del pensamiento. Se postula que desarrollamos capacidades para comprender la naturaleza del mundo y demostramos esta comprensión cuando estamos motivados para hacerlo.

Aunque el ambiente afecta ciertamente el comportamiento, la persona o animal juega un papel importante en su propio aprendizaje. El aprendizaje no solo es el resultado de fuerzas externas como el condicionamiento, también es interno aunque no es directamente observable.

Aprendemos mas que simple respuestas mecánicas ante un estimulo. Los animales de nivel superior son capaces de aprendizajes extremadamente complejos. Aprenden conceptos como igualdad y diferencia, grande y pequeño, arriba y abajo, derecha e izquierda, aprendemos por imitación de otros, aprendemos a cooperar, a usar instrumentos y usamos el aprendizaje para solucionar problemas nuevos.

El aprendizaje latente es un tipo de aprendizaje que ocurre pero no se manifiesta hasta que el organismo este motivado para hacerlo. Cuando se presenta un motivo concreto para hacer uso del aprendizaje, los organismos van a demostrar todo lo que han aprendido.

Entonces, la comprensión mas que el condicionamiento es la esencia del aprendizaje, asi, las personas y animales aprendemos innumerables cosas a lo largo de la vida, por las cuales son reforzadas por recompensas como la satisfacción y el aprendizaje mismo. A menudo, no mostramos este aprendizaje hasta que tenemos una razón y objetivo para hacerlo.

Los estímulos conducen a la respuesta, en este proceso da lugar a complicados procesos en el cerebro, asi, manifestamos una selectividad a la hora de elegir que estímulos escogeremos en  una situación determinada. Utilizamos información obtenida por nuestros sentidos como indicadores cinéticos de dirección y distancia. Procesamos esta información en nuestros cerebros y finalmente conocemos algo que no sabíamos antes.

Nos orientamos más hacia una meta más que hacia una respuesta, asi podemos seguir cualquier camino que lleve a esta. De esta manera, el acto tan automático como ir diariamente a nuestro trabajo por la misma ruta que hemos seguido por años, si un día se encuentra obstruida rápidamente vamos a tener la necesidad de hallar otra ruta. O cuando hemos aprendido a escribir con una mano, pero un día la tenemos fracturada, vamos a tener que aprender a escribir con la otra mano. La meta es lo que cuenta.

También aprendemos por observación:

Aprendemos observando a los demás, asi, antes de realizar un movimiento vemos como lo hacen los otros, como cuando estamos aprendiendo a bailar tango, o cuando queremos aprender a manejar. También aprendemos escuchando o mirando a los demás.

Asi, los padres que golpean a sus hijos, estos  aprenden que pegando con ira es una manera aceptable de expresar su propia cólera. En los padres es muy común que se den cuenta que sus hijos de pronto están imitando sus comportamientos tanto en acciones como en vocabulario y tono de voz. Por eso los hijos fungen como espejo para darnos cuenta como estamos actuando y cambiar aquello que es negativo en nuestro comportamiento. Los niños que tienen padres violentos tienden a actuar de manera más agresiva que aquellos niños cuyo modelo es una persona tranquila.

A este tipo de aprendizaje lo llamamos aprendizaje social y fue desarrollado por Albert Bandura, asi, las personas cuya conducta observamos y frecuentemente imitamos son llamados “modelos”

Si todo el aprendizaje fuera resultado de las recompensas y castigos nuestra capacidad de aprendizaje estaría muy restringida. Tendríamos que vivir cada experiencia nosotros mismos y no seriamos capaces de aprender de los demás.los fallos cometidos a través del ensayo-error serian costosos y trágicos.

Aprendemos de esta manera, observado y percibiendo los aspectos relevantes del comportamiento, recordando el comportamiento a través de palabras o imágenes mentales, convirtiendo en acción la observación recordada y motivados para adoptar el comportamiento. Asi, cuando un chico ve como actúa su padre para pedir ayuda a los demás cuando la necesita, en un futuro el chico va a realizar lo mismo cuando se encuentre en una situación parecida recordando como lo hizo su papá para solucionar su problema.

El modelamiento ha demostrado ejercer una influencia poderosa en el comportamiento de niños y adultos, y se ha convertido en la base para un enfoque psicoterapéutico muy común en el tratamiento de fobias.

Los seres humanos somos capaces de autorreforzarnos en nuestras conductas aprendidas, a esto se le llama autocontrol. Así, una mujer de mediana edad que empieza a correr puede medir su actuación comparándose con otras mujeres de su misma edad y de su mismo estado físico, si logra superarlas se podrá sentir satisfecha aunque sepa que nunca podrá adelantar a las jóvenes, mujeres mas atléticas o a hombres. Quienes se imponen modelos elevados y poco realistas es probable que no obtengan el refuerzo deseado.

En el tema del aprendizaje para la psicología social  es un gran reto que requiere mucha responsabilidad ya que si sabemos como aprende la gente podremos ayudarles a hacerlo de forma mas satisfactoria y productiva, pero si este conocimiento sobre el aprendizaje  cae en manos de líderes sociales autoritarios y educadores irresponsables o con malas intenciones, podrían decidir lo que quieren  que los demás aprendan.

El castigo como forma de control social

El castigo se aplica más de lo que pensamos en nuestra sociedad. Cuando un organismo ha hecho una conducta que no se desea se ha aplicado el castigo. Los más comunes  consisten en dar un golpe o un shock eléctrico,  o incluso maltratandolo y humillandolo como se da en muchas prisiones  (Fotografía del diario El País: Vejaciones  en prision Abu Ghraib)que funcionan causando un estimulo que no agrada, pero también cuando se nos priva de comer y cuando se nos cobran sanciones se nos está aplicando esta técnica de “aprendizaje”

El castigo es un suceso que cuando es administrado inmediatamente después de una respuesta no deseada disminuye la probabilidad de que   esta respuesta ocurra de nuevo. En la sociedad parece que la idea de castigar un comportamiento indeseable es mas natural que recompensar un comportamiento deseable tanto en la educación del niño como en las relaciones familiares, trabajo o en la  comunidad.

(Fot. castigo a esclavos en 1839). El castigo es administrado con el propósito de reducir la tendencia a comportarse de una determinada manera y a menudo lo consigue. Un niño que es mordido por un perro dejará de acercarse a animales extraños, y una rata que se le dan descargas eléctricas cada vez que toca una palanca dejara de hacerlo. A lo largo de la historia de la humanidad el castigo por medio de la agresión física y psicológica se  ha empleado de tal manera que se trata al sujeto como objeto para manipularlo, para que obedezca a la ideología de la época o del grupo social al que pertenece, causándole desde heridas en su cuerpo, problemas   psicológicos y en muchas ocasiones hasta la muerte.

 Ejemplos más impactantes del empleo del “castigo” en la historia de la humanidad son muchos, pero para mencionar algunos tenemos a la Iglesia con la Santa Inquisición, los colonizadores con el tráfico de esclavo y sometimiento de los nativos,  Los guardias de prisión (la más famosa por sus técnicas de sometimiento es la de Guantanamo),  A los prisioneros de guerra para que den información sobre su grupo,  el campo de concentración Nazi, los hospitales psiquiátricos, etc.

El “castigo” que es empleado dentro del nucleo familiar hacia los hijos o esposa,  esto un problema invisible ya que si no habla la victima de la violencia las autoridades  responsables en detenerla no pueden dar mucha ayuda. Actualmente contamos con organismos como  La Comision Nacional de Derechos Humanos, ONU, Unicef, Amnistía Internacional que protegen los derechos de las personas y la paz.

Pero el castigo no es siempre efectivo como vemos con los ladrones que van a la cárcel, ya que muchas veces vuelven a robar cuando salen libres, el perro que ha sido golpeado por coger comida de la mesa lo volverá a hacer cuando el dueño no este presente, los adolescentes que se escapan de casa para ir de fiesta volverá a intentar escapar pero  ahora de manera mas ingeniosa.

En estas situaciones el castigo funciona  mejor cuanto mas pequeño sea el intervalo de tiempo entre un comportamiento dado y su castigo. Si los niños son castigados al empezar a realizar un acto prohibido no lo harán tan frecuentemente como en el caso de que no sean castigados hasta después de haber tocado el objeto. El problema de esto es que no siempre es posible castigar antes de que se cometa el acto o inmediatamente después de realizarlo. Así, el perro que ha destrozado el cojín del sofá mientras estaba solo en casa, no va a asociar el castigo ya que cuando lleguemos lo mas seguro es que este felizmente dormitando en la alfombra.

Cuanto más constante sea el castigo mas efectivo será. Los castigos irregulares prolongan el comportamiento indeseado más aun que la falta de castigo. Asi, un padre que castiga la primera vez a su hijo por decir majaderías, la segunda vez le da una sonrisa y la tercera vez la ignora, solo esta ayudando a que el niño consolide esas palabras en su vocabulario. Asi, tanto a animales como a personas se les permite realizar determinados actos en una ocasión mientras que por hacer lo mismo son castigados en otra. Esta inconstancia sabotea el efecto del castigo y en la vida real la inconstancia es inevitable.

Pero podemos enseñar a un niño a no meter el dedo en el ojo de su hermanita si además de reñirle por su comportamiento se le muestra como puede hacerle suaves caricias y se le alaba además por ser un niño mayor que sabe como tratar a un bebe. Es importante enfatizar el tipo de comportamiento que esperamos de él y que puede evitarle el castigo. A menudo el castigo no funciona porque el animal o la persona castigada se da cuenta de lo que no deberá hacer pero continua haciéndolo porque no sabe que debería hacer en su lugar.

Mediante el castigo no se aprende ninguna respuesta nueva. El refuerzo ayuda a realizar nuevas asociaciones para ejecutar alguna acción nueva. El castigo solo indica lo que no deben hacer, dejando de lado enseñar cómo deben de hacerlo. Por eso se ha usado para someter a las personas a una ideología que no comparten. El castigo funciona suprimiendo un comportamiento que ya se conoce y que se esta ejecutando pero si el impulso de llevar a cabo un comportamiento suprimido es suficientemente fuerte y las recompensas  por hacerlo son bastantes grandes, el comportamiento emergerá a la superficie.

Por eso la adolescente saldrá de casa inventándose cualquier medio para lograrlo, ya que estar con su novio es tan placentero que no le importará arriesgarse a cualquier castigo. Como dice el dicho “lo bailada nadie me lo quita”, al perro no le importan los azotes que se llevara por comer la deliciosa carne que dejamos en la mesa.  Muchos prefieren pagar multas ya que vale la pena el placer de violar la ley. Las industrias prefieren pagar multas por contaminar que reestructurar las operaciones de la fábrica.

Tampoco olvidemos que los castigos para uno pueden resultar reforzadores para otros, ya que puede ser que por medio del castigo la persona obtenga la atención que quiere que le pongan y que no consigue portándose bien. De esta manera si el castigo resulta recompensante  va a alientar el comportamiento que se intenta extinguir.

También todo castigo tiene efectos secundarios, asi, la persona que es castigada por su comportamiento sexual en la infancia o adolescencia puede tener dificultades a la hora de establecer una relación sexual saludable en la edad adulta. El niño que es curioso y explorador puede volverse introvertido y evitar las preguntas que podrían desarrollar su mente y habilidades. Los sentimientos de culpabilidad, de rabia o miedo que generan la supresión de los impulsos naturales es posible que causen problemas emocionales mas tarde. Los niños que han sido castigados por violencia es probable que castiguen también violentamente a sus propios hijos. Skinner decía que a la larga, el castigo no elimina realmente el comportamiento,  el éxito temporal se obtiene bajo un tremendo coste al reducir la eficacia y felicidad del grupo.

Aprendizaje por Condicionamiento Operante

El condicionamiento clásico refiere a aquellas conductas que son producidas por un estimulo automáticamente, como la salivación en presencia de la comida que reforzado va a dar un comportamiento específico.

En condicionamiento operante se refiere al comportamiento que el organismo emite porque se le ha enseñado que haciéndolo (operando sobre el ambiente) obtendrá una recompensa o evitará un castigo. La recompensa es contingente a un comportamiento en particular. Este tipo de aprendiza es también llamado condicionamiento instrumental porque la persona o animal es el instrumento que cambia en cierto modo su entorno. Tal y es el caso de las personas que van a los casino y juegan en la máquina donde tiran una moneda, jalan una palanca, aparecen tres imágenes que si son iguales consigue un premio que son monedas, repitiendo así el proceso monótono hasta que vuelvan a aparecer las tres figuras iguales y claro, gastando su dinero a favor del casino. Este funcionamiento en los casinos está basado en el condicionamiento instrumental.

Los representantes de este condicionamiento son Thorndike con sus gatos y Skinner con sus ratas y palomas.

Mientras el ruso Pavlov usaba un perro para descubrir el condicionamiento clásico, por la misma época en los EUA Thorndike introducía gatos hambrientos dentro de cajas rompecabezas cerrados para descubrir las leyes del condicionamiento operante. Consistía en que el gato aprendiera a tirar de una cuerda para abrir la caja donde estaba encerrado y asi poder ir por la comida que veía y olía desde su sitio. Los gatos aprendieron por ensayo y error que consiste e realizar determinado número de comportamientos diferentes mientras estaban en la caja hasta que acertaban solo por casualidad, ya aprendido el truco para salir, lo usaban para escapar rápidamente.

Se observa el procedimiento: los gatos habían conseguido la comida por medio de la asociación que realizaban entre tirar de la cuerda y comer, de esto nace la “ley de efecto” que consiste en que  las acciones del animal en cualquier situación dada son acompañadas o seguidas de una experiencia satisfactoria, así, el animal relacionará esto con la satisfacción obtenida y estará mas propenso a ejecutar con las mismas acciones si se encuentra en situaciones similares. Si las acciones llegan a vincularse con una molestia o una experiencia desagradable el animal ya no repetirá esas acciones.

Skinner se interesaba por la manera en que el comportamiento afecta al ambiente para producir consecuencias y como una consecuencia favorable o refuerzo, produce un incremento en la posibilidad de que un comportamiento vuelva a ocurrir. El refuerzo es la pieza clave para todo control de conducta. Toda conducta que esta influenciada por el reforzamiento es llamada operante.

Su experimento se basó en la caja equipada con mecanismos simples que el animal podía activar para conseguir recompensas como una barra o palanca. Descubrió que podemos producir este condicionamiento asi:

1. debemos identificar la respuesta que va a ser estudiada (la operante) mientras mas sencilla mejor, como fue el caso de apretar una palanca

2. identificar con que frecuencia el sujeto o animal realiza normalmente esta acción

3.  escoger aquello que el sujeto o animal considere como una recompensa y que por lo tanto servirá para reforzar el comportamiento que queremos que  emita. Se ha usado la comida, pero tambien se ha usado la oportunidad de una madre de alcanzar a sus hijos, o para un adulto conseguir un compañero para las conductas sexuales.

4. aplicar el refuerzo de acuerdo con algún programa determinado hasta que el sujeto o animal haya incrementado la respuesta deseada.

5. deje de dar el refuerzo para ver si la tasa de respuestas del animal vuelve a la tasa de línea base (la frecuencia con que repite la acción). Si sucede asi, ha tenido la extinción y podremos asumir que el refuerzo era el responsable del cambio en el comportamiento del animal.

Existen dos tipos de refuerzos: positivo (los que aumentan la posibilidad de una respuesta cuando se presenta en situación, tal y es la comida, el agua, el contacto sexual) y lo negativos (son estímulos desagradables cuya supresión aumenta la probabilidad de respuesta tal y son la luz potente, sonido fuerte o una descarga eléctrica) en ambos casos, el refuerzo aumenta la probabilidad de respuesta.

El refuerzo negativo no es igual que castigo, ya que el refuerzo se da para que un comportamiento dado se de mas a menudo, y el castigo se da para lograr que un comportamiento ocurra menos frecuente tal y como son los collares de adiestramiento para que los perros dejen de ladrar y que funcionan a base de descargas eléctricas en el cuello del perro.

También pueden ser primarios y son los importantes biológicamente como la comida, el sexo; y los secundarios son todos aquellos que son aprendidos y que son reforzadores en el sentido en que se asocian con los primarios como son el dinero, las calificaciones escolares, las condecoraciones y el elogio.

Vamos a identificar al  reforzador cuando logra con ello conseguir una conducta deseada, y puede ser de los mas variados como el caso de una niña que no le hacen caso sus padres, pero en el momento en que ella empieza a saltar en la cama, comer galletas a horas no adecuadas, ensuciarse, etc, sus padres dejan de ignorarla para regañarla, gritarle o pegarle. En este momento se esta consiguiendo un comportamiento reforzante  ya que si la niña busca atención, la esta consiguiendo. Así, la atención, es el reforzador del comportamiento ruidoso de la niña.

Asi, en los colegios, cuando los profesores se la pasan regañando a los alumnos agresivos solo están reforzando el comportamiento de esos chicos, ya que ellos a través de la violencia están consiguiendo la atención  que buscan. Si cambiaran los profesores a ignorar a esos chicos y reforzar los comportamientos buenos como la cooperación, trabajo en equipo, amistad, se puede reducir este tipo de conductas en los chicos.

Para que el refuerzo se efectivo debe ser inmediato, si es administrado bastante después de producir la conducta no se producirá aprendizaje. Ya que si se demora, la persona no establecerá la conexión entre lo que hace y el hecho que ahora esta experimentando.

Los programas de reforzamiento consisten en establecer las pautas que va a seguir la aplicación del refuerzo. Pueden ser continuas o parciales, las parciales son intermitentes y consiste en darle el premio continuamente,  y las  parcial  consiste en  dar el premio después de varios intentos.

Para que se de el aprendizaje primero se debe aplicar el reforzamiento continuo y posteriormente, para que el comportamiento no se extinga se aplica el reforzamiento parcial. Como en los casinos, las personas ganan en los primeros intentos, pero posteriormente se hará cada vez mas parcial el llevarse un premio.

Los refuerzos continuos se aplican para que aprenda rápido, y posteriormente se refuerza solo parte del tiempo para que tarde mas en advertir que el reforzamiento ha finalizado para que asi, siga ejecutando la respuesta.

Este tipo de refuerzo intermitente lo aplican los niños para conseguir lo que quieren haciendo berrinches sabiendo que la gente que mira la escena creará presión en la madre para darle lo que quiere con tal de que se calme. El niño ha aprendido de este modo que tiene un instrumento para conseguir lo que quiere y que a veces este funciona y otras no, pero que vale la pena intentarlo.

En la sociedad somos “adiestrados” para ejecutar ciertos comportamientos, así como una paloma será reforzada cuando apriete diez veces la barra, un escritor recibirá un cheque por cada tres capítulos completos de un libro. Estamos condicionados por la emisión de un número fijo de respuestas. Asi funciona con los vendedores bajo comisiones, los pagos profesionales y algunos trabajos industriales. Todo aquel que este con reforzamiento mediante una razón fija elevada va a  mostrar un descenso en la respuesta después del refuerzo. Como es en los programas de trabajo a prima fija que consiste en el pago a los trabajadores sobre la base de número de unidades de trabajo que completan, se observa un descenso en la moral e interés  después de que una unidad de trabajo ha sido completada.

En el comportamiento supersticioso también asociamos un elemento llamado amuleto de la suerte con un comportamiento a ejecutar. Asociación grandes éxitos con estos elementos. El comportamiento supersticioso es aquel que ha sido fortalecido o debilitado al ser reforzado o castigado accidentalmente. Así, cada vez que jugaremos nos pondremos nuestra playera de la suerte, esa que usamos cuando ganó nuestro equipo por primera vez o si vamos a pedir trabajo usaremos la medallita de la suerte para conseguir el empleo, que también la usamos casualmente cuando nos dieron nuestro primer buen empleo.

Estas conexiones accidentales han sido la base para el éxito de innumerables “curas” médicas no científicas. Muchos estados patológicos duran algún tiempo y cualquier medida tomada para curarlas tendrá éxito si es adoptada en el momento correcto, de este modo se crean los verdaderos creyentes.

Con el “moldeamiento” podemos hacer que los niños se comporten de buena manera recompensando el momento en que lo haga. Pero en caso de que el niño no haga nada bueno, se recompensará todo esfuerzo que se haga en la dirección correcta aunque sea pequeño.  Esto se llama reforzamiento y resulta muy efectivo para producir cualquier tipo de comportamiento nuevo como que el niño haga la cama, que un animal haga un truco, etc.

Todo  refuerzo va a funcionar mejor cuando se les enseña a los animales ejecutar comportamientos que son compatibles con sus respuestas naturales.

El condicionamiento por discriminación de colores (aprendemos una respuesta a partir de un color o forma determinada) lo vemos en los semáforos: paramos cuando hay luz roja, seguimos cuando hay luz verde.

Para que una persona deje de responder de una determinada manera  se debe de dejar de reforzar la respuesta. Las conductas que han sido reforzadas continuamente se extinguen mas rápidamente que aquellas que han sido reforzadas intermitentemente. En cambio, las respuestas reforzadas intermitentemente se extinguen con mayor rapidez las que fueron reforzadas mediante un programa fijo que las que estaban en un programa variable.

Todo comportamiento que ha sigo extinguido puede ser recuperado cuando regresa al sitio donde se le condicionó. Asi, un jugador habitual “curado” puede volver a jugar de nuevo cuando vuelve a un casino.

Aprendizaje por Condicionamiento Clásico

Los animales tienen comportamientos innatos también llamados “instintos” que son determinadas biológicamente y que además son muy importantes para la supervivencia de la especie.

Los humanos poseemos comportamientos llamados “reflejos” asi como la capacidad para un aprendizaje ilimitado.

Los reflejos son innatos, no se aprenden y son respuestas involuntarias a  una estimulación. Algunos reflejos son primitivos y desaparecen conforme crecemos, como es el reflejo de succionar que desaparece después  del primer año de vida, pero también tenemos otros reflejos que permanecen toda la vida con nosotros como es el parpadear ante  una luz fuerte (estímulos)

El aprendizaje es un cambio  relativamente permanente en el comportamiento que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de la experiencia. Todo cambio en el comportamiento es razonablemente objetivo y puede ser medido. Las habilidades obtenidas por la maduración que dan paso a la conducta predeterminada biológicamente sigue mas o menos un programa, asi, todo aprendizaje se ve influenciado por la maduración y ambiente. Antes de que aparezcan ciertos tipos de aprendizaje el individuo ha de conseguir cierto nivel de maduración, por eso es imposible que un bebe de seis meses pueda aprender a controlar los movimientos de su intestino ya que ni cuerpo ni cerebro se han madurado lo suficiente, al igual que aprenda a caminar antes de los 11 meses ya que sus músculos aun no están maduros, y aunque tenga las ganas de hacerlo no podrá porque sus piernas no podrían soportar el peso de su cuerpo.

Debemos de hacer una diferencia entre aprendizaje y ejecución. Aunque aprendamos algo puede ser que no se manifieste a través del comportamiento si no esta motivado  o si no presta atención. Puede una persona no manifestar lo que ha aprendido debido a que se encuentra nerviosa, tensa, enferma o distraída. La ejecución no es el perfecto indicador del aprendizaje, pero lamentablemente es la única forma para observarlos y medirlo. Asi, aunque una persona ha aprendido no lo sabremos si no lo lleva a la acción.

Podemos aprender de distintas maneras: ya sea como resultado de “acostumbrarnos a” por “aprendizaje asociativo”, pero también no olvidemos que la psicología cognitiva postula que entre el estimulo y respuesta existe un puente el cual es el pensamiento llamado también “actividad mental”. De esta manera podemos aprender de muchas maneras y no solo asociando los estímulos.

El condicionamiento clásico es un comportamiento reflejo, respuesta involuntaria a la estimulación. El organismo aprende a emitir respuestas reflejas a estímulos que eran previamente neutros, como el salivar (reflejo a la comida y es la respuesta incondicionada a esta) que se relaciona con la comida (estimulo incondicional que se produce automáticamente una respuesta) después de escuchar el toque de la campanita (estimulo neutro que no produce una respuesta originalmente)

Esto funciona al repetir la asociación entre estimulo neutro y estimulo incondicionado. Cuando se ha a prendido a asociar la comida y el sonido (estimulo condicionado), reaccionando esencialmente de la misma manera a los dos (salivación que es la respuesta condicionada)

Para entrenar a los perros se usa la siguiente técnica basada en el condicionamiento:

Primer se muestra el estimulo neutro (sonido) antes de que el estimulo incondicional (la comida) pero de forma que ambos se solapen. Si el estimulo se presenta mucho antes de que aparezca la comida el perro puede tener problemas para aprender la asociación entre los dos. Si el sonido llega al mismo tiempo que llega la comida o si se muestra después puede ser que no se de cuenta del sonido  y no aprenda a asociarlo con la comida.

Para eliminar del refuerzo de un aprendizaje que ya no queremos que tenga se le debe de dar el sonido sin que tenga enseguida la comida aprendiendo asi que la comida no le será presentada después de proceso dejando asi de salivar. Pero solo conseguiremos que la respuesta sea inhibida mas no erradicada para siempre.

Usamos el condicionamiento en nuestra vida cotidiana, asi, el vendedor que lleva a su cliente a cenar a un restaurante agradable, es mas probable que acepte los negocios debido a que este relaciona el ambiente agradable  con los negocios.

Cuando vemos el uniforme que se relaciona con historia llena de atrocidades cometidas por gente que llevaba ese uniforme, inmediatamente aparecerá la rabia en nosotros, designando como enemigo a quien porte ese uniforme.

Cuando pisamos una iglesia y nos sentimos llenos de espiritualidad, patrióticos cuando vemos pasar la bandera, cuando nos emocionamos cuando leemos ciertas frases de un libro o escuchamos una cierta canción.

La sociedad utiliza el condicionamiento clásico para organizar el control del comportamiento, se usan en terapia para ayudar a las personas a superar las fobias  y los hábitos indeseables como las bebidas en exceso y el fumar de manera rápida.

Los conductistas creen en el poder de la experiencia temprana para ocasionar miedos para toda la vida. Pensaban que la vida temprana en la casa de todo niño es el lugar donde se condicionan para mostrar sus emociones y los sentimientos mas complejos nacen de ella.

El condicionamiento fue probado en un bebe de 9 meses llamado Albert, que ante de los experimentos era saludable, bondadoso y emocionalmente estable, pero tuvo serios problemas  en su psique después de haber pasado por experimentos para crearle miedo a las ratas, este miedo se convirtió en fobia a todo objeto blanco, desde entonces, se califica de irresponsable la ética de Watson y Rayner, naciendo asi el código ético de la asociación de psicológica americana, donde se prohíbe tanto usar a humanos como animales en los experimentos psicológicos.  Watson declaró que para invertir la fobia que había creado a este pequeño iba a hacer que el niño asociará el objeto de miedo con alguna acción que le causara placer como frotarle sus genitales. Por fortuna el pequeño Albert fue retirado del hospital antes de que Watson llevara a cabo su método para invertir el resultado, ya que es muy probable que le hubiera causado serios trastornos psicológicos al pequeño Albert.

A pesar de las controversias que causa el condicionamiento clásico, este ha tenido éxito en las terapias para retirar miedos sin  tener que condicionar otros nuevos miedos. Se usa principalmente con niños el método de modelado, el cual consiste en integrar al paciente con fobia junto con otras personas que no la tienen hacia ese objeto especifico. El paciente al ver como los otros se acercan y juegan con el objeto de miedo, gradualmente pierde su propio miedo. También se usa el darle comida agradable al paciente cuando el objeto de miedo esta presente. Así, el paciente puede  asociar el objeto de miedo con una experiencia agradable.

El condicionamiento clásico también tiene su utilidad en el campo de la medicina con pacientes que padecen lupus, que es una alteración del sistema inmunológico por el cual el organismo se vuelve contra si mismo. Tal y es el caso de los periodos de salpullidos, fiebre y debilidad periódica en ciertas personas y que se trata con ciclofosdamida que suprime la reacción inmunológica y controla muchos de los síntomas del lupus, sin embargo, los efectos secundarios son también graves (calambres, dolor de estomago). La solución es reducir la dosis del medicamento acompañado de un condicionamiento para que el sistema inmunológico de sus cuerpos fuera inhibido tan completamente como su se les hubiera administrado la dosis completa del medicamento. Si el condicionamiento clásico pudiera engañar al organismo para que reaccionara a dosis muy bajas de los medicamentos fuertes muchas personas tendrían acceso a tratamientos que no se toman por sus efectos secundarios. Con esto se demuestra la influencia de la mente sobre las respuestas  del sistema autónomo corporal como es el caso de la reacción inmunológica que consideramos fuera de nuestro control.

BREVE HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA. ETAPA CIENTÍFICA

La psicología tiene sus orígenes en la Filosofía cuando el ser humano se intenta explicar el comportamiento humano. Pero al momento en que no se puede confiar en la intuición para estudiar los procesos mentales se recurre a las Ciencias Naturales y sus métodos para poder tener carácter de empírico. Así inicia la Psicología a emplear observaciones sistemáticas y se realizan los primeros experimentos controlados marcando de tal manera la transición de ser Filosofía para ser Ciencia.

De esta manera surge el carácter único de la psicología, siendo hija de la Filosofía busca la sabiduría a través del razonamiento lógico; y de la Fisiología busca el estudio de los procesos vitales de los organismos tales como la respiración, la digestión y la reproducción.

El primer acercamiento a la anatomía humana es con la médula espinal, el impulso nervioso y otros mecanismos biológicos. Este primer acercamiento a la naturaleza humana es debido a que los pioneros de la psicología experimental estudiaron medicina o fisiología.

En la psicología no encontramos una sola manera de ver y explicar la naturaleza humana. Tras un pasado de disputas entre psicólogos se han ido formado diversas escuelas de psicología. Y aunque se parte de un mismo problema que es el explicar el comportamiento humano y las enfermedades mentales, se han descubierto formas nuevas de ver e interpretar.

De esta manera estamos en lo que es la historia de la psicología con las diversos hechos que han marcado el rumbo actual de esta ciencia y a si mismo, cómo ha adquirido su carácter no dependiente a la filosofía y la biología.

En Alemania surge la figura de Wilhelm Wundt (1838-1920) quien será nombrado el padre de la psicología. Entre sus meritos está el establecer a la psicología como una ciencia independiente y organizada, fundó el primer laboratorio de psicología experimental en Leipzig, Alemania.

Wundt quería estudiar la estructura básica de la mente humana y para hacerlo se vale del método de la introspección analítica añadiendo precisos controles experimentales. Wundt ponía especial interés en la experimentación fisiológica y sus primeros experimentos fueron en relación al tiempo en que reaccionaba algún órgano del cuerpo expuesto a una situación. A esta etapa se llamará posteriormente “Estructuralismo” y se daría a conocer por uno de sus alumnos,  Titchener  (1867-1927) en los Estados Unidos.

Para Titchener, la nueva psicología debía analizar la consciencia reduciéndola a sus unidades elementales. Para él, la estructura de la mente humana estaba fragmentada en más de 30 mil sensaciones, sentimientos e imágenes separadas, dejando de lado a la motivación, las diferencias individuales y los trastornos psicológicos. Además de que no se valía de un método científico fiable, si no que cada experimentista describía sus propias sensaciones de una manera única y personal.

El Funcionalismo surge con William James (1842-1910) y Jhon Dewey. Su interés principal estaba en el modo en que el organismo se adapta al ambiente, querían conocer cómo funcionaba la mente. Cómo la introspección no da el suficiente alcance para sus intereses, se valen de cuestionarios, pruebas mentales y descripciones objetivas del comportamiento. A Jhon Dewey se le debe el enfoque en no recaer en los contenidos en la educación, si no en las necesidades de los estudiantes. Asi, funda la psicología escolar. La psicología americana es aun funcionalista en su perspectiva de poner el énfasis en métodos científicos de recopilación de datos y en la aplicación practica de los conocimientos derivados de estos métodos.

A principios del siglo XX en Alemania se concibe la idea de que no son los elementos individuales de la mente los que son importantes si no la gestalt, que es, la forma o configuración que estos elementos conforman. Los gestaltista reconocen la importancia de la conciencia, oponiéndose a considerarla como un conjunto de piezas sueltas. El punto de partida de ellos es que “el todo es as que la suma de las partes”.

El Psicoanálisis viene a causar controversias ya que su postura contraria a los anteriores enfoques centrados en la investigación de laboratorios. El padre del psicoanálisis es Sigmund Freud (186-1939). Su interés no esta en el estudio de la acumulación de conocimientos sobre la mente normal, si o en una manera nueva de tratar a los individuos que manifestaban un comportamiento “anormal”. Freud creía que poderosos impulsos biológicos, principalmente de naturaleza sexual (la libido) influían en el comportamiento humano. Pensaba que eran inconscientes y que estos, creaban conflictos entre el individuo y las normas sociales.

Algunos de los discípulos de Freud fueron Erik Erikson quien modificó el enfoque básico dándole un carácter social, otros, se separaron de él como Carl Jung, Alfred Adler y Karen Horney. Posteriormente se funda la escuela Vienesa y la escuela Inglesa. Ana Freud, hija de Freud, hace importantes aportes a la psicología infantil.

En 1913 surge la nueva escuela conductista de Watson (1878-1958) y es a partir de estudios del comportamiento animal. Para los conductistas no valía la pena intentar imaginarse lo que la gente ve o siente como los estructuralistas lo hacían, o como piensan y por que, como lo hacían los funcionalistas, Así, se interesan solamente por lo que realmente podían ver “hechos observables”. Se valen de estudios en laboratorio sobre el condicionamiento. Buscaban determinar el tipo de respuesta que daría una persona o animal frente a un estimulo determinado. Con esta tendencia, se perfila el trabajo de investigación sobre el campo del aprendizaje. Los conductistas hacen hincapié en la importancia del ambiente en la formación de la naturaleza asi como la herencia.

A Skinner (1904-1990) se le debe en el área de condicionamiento operante, se interesaba en determinar los efectos de diferentes programas de reforzamiento (recompensas). Al conductismo se le debe el uso del método científico para estudiar el comportamiento apoyado en hechos observables. El déficit de esta corriente es que no se preocupa por estudiar las emociones y pensamientos debido a su carácter de no observables, asi, niega los procesos cognitivos.

La psicología humanista surge a principios de los años 50. Dentro de este enfoque tenemos a Abraham Maslow (1908-1970) y Carl Rogers (1902-1987)  quienes protestan contra el psicoanálisis y el conductismo. Aclaman que el primero dice mucho sobre los perturbados pero poco sobre los sanos, y el segundo dice muchas cosas sobre la conducta pero pocas sobre la persona.

Desde tal panorama, el humanismo se enfoca a las experiencias humanas como el amor, odio, temor, esperanza, alegría, humor, afecto, responsabilidad, el sentido de la vida.

Y por último, tenemos a la escuela psicológica mas reciente que se ha desarrollado a partir de las principales corrientes de la psicología experimental, la psicología cognitiva. Esta, se enfoca a descubrir que procesos del pensamiento tienen lugar en nuestra mente. Los psicólogos cognitivos intenta comprender la forma en que la mente procesa la información que percibe, como la organiza, recuerda y utiliza dicha información.